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(de) Reynoso, Catalina

This letter was written by order of Joanna of Austria, Princess of Portugal (1535-1573) to her brother King Phillip II of Spain. 

Spanish:

“Muy alto y muy poderoso Señor.

Hernando de Somonte, Contador de la Cruzada es fallecido y según he sido informada deja muchas deudas y ninguna o muy poca hacienda con que las pagar ni sustentarse Da. Catalina Reynoso su mujer, la cual me ha suplicado interceda con V.M. que teniendo consideración a lo mucho y bien que V.M. sabe su marido sirvió primero en el oficio de Contador de Relaciones y después en el de la Cruzada y en los despachos de la Hacienda y otras cosas casi 30 años y a que no debió remuneración ni otra merced sino los 506 maravedís de por vida que V.M. le mandó dar estos días pasados cuando proveyó V.M. el oficio de Secretario de Hacienda que el servía se la hiciese V.M. a ella de los dichos 506 maravedís para ayuda a sustentación y también haciendo respecto aquel dicho oficio de la Cruzada lo compró y se deben muchos dineros de los que se tomaron para ello, la haga merced del dicho oficio para disponer de ayuda a pagar las dichas deudas o a lo menos la persona a quien le proveyere le haga alguna ayuda para ello. Y porque las causas que están referidas, y lo que la dicha Da. Catalina me ha servido y ser hija de criados de la Casa Real, que mucho y bien sirvieron, y quedar como está dicho con gran necesidad, deseo que para su remedio consiguiese lo que pretende. Suplico a V.M. lo a ver muy particularmente por encomendada para hacerla toda la merced que los servicios de su marido y su honestidad y buen ejemplo merecen usando con ella la piedad y liberalidad que V.M. con semejantes personas lo acostumbra que yo la recibiré en ello muy particular de V.M.

Cuya muy alta y muy poderosa persona Nuestro Señor guarde con acrecentamiento de más Reinos y Señoríos.”

The Princess wrote to her brother about her faithful servant Catalina de Reynoso, widow of don Hernando de Somonte, a royal servant who occupied the positions of Accountant and Royal Treasurer for almost thirty years. When Hernando de Somonte died Catalina asked for help regarding her financial situation due to the outstanding debts that she had. The King granted 506 maravedies for the rest of her life however this seemed not enough; for her decent sustenance the Princess asks her brother the King to give Catalina a royal occupation or, to give such position to someone who can perform the activities and provide some help to her of the income received. 

We can follow her case in a file located in the Archivo General de Indias in 1565 where a royal decree is sent to the President and Oidores of the Royal Audience of the Province of Charcas declaring that the occupation of Public Scribe of the Mines of Potosí shall be occupied by whomever Catalina de Reynoso proposes since she has been declared the holder of such position.

Derived of this situation it was discovered that the Royal Officers sold the occupation of Public Scribe that belonged to Catalina to undisclosed residents and miners of Potosí thus another decree was issued in 1569 ordering that said Royal Officers had to pay 8.000 silver pesos to Catalina de Reynoso as the legitimate holder.

A bit of genealogical information regarding Catalina de Reynoso.

Years ago I researched her lineage discovering that she was the daughter of don Juan de Vitoria y Aguilera, Secretary of the Royal Council of the Emperor Charles I of Spain; and of María de Reynoso y de la Torre, thus belonging to a secondary branch of the Lords of Autillo de Campos. When María de Reynoso died Juan de Vitoria remarried to Inés Manuel de Bracamonte.

The siblings of Catalina were: María de Reynoso y Vitoria, wife of Diego López de Silva, Councilor of Zamora and Knight of the Order of Calatrava; and Juan de Vitoria y Reynoso, Councilor of Madrid, husband of Inés de Bracamonte.


Sources:

  • Real Academia de la Historia – Colección Salazar y Castro. 
  • La Casa de Reynoso – Estudio de un linaje castellano. 2018. Reynoso y Márquez, Erik Andrés.
  • Archivo General de Indias. CHARCAS,418,L.1,F.90V-91V. 1565-08-17 , Bosque de Segovia. “Manda que se examine para el oficio de escribano público y del juzgado de las minas de Potosí a la persona que proponga doña Catalina de Reynoso, viuda de Fernando de Somonte, quien fuera titular de esa escribanía, obligándose a traer al Consejo de Indias, dentro de tres años, información de la calidad de su persona y a llevar título y confirmación del oficio.”
  • Archivo General de Indias. CHARCAS,418,L.1,F.178V-179V. 1569-10-27 , El Pardo. “Manda que los oficiales reales de esas provincias paguen a doña Catalina de Reynoso, viuda del contador Hernando de Somonte, la suma de 8.000 pesos de plata ensayados por la escribanía pública y del juzgado de las minas del asiento de Potosí, que heredó de su marido, y que los comisarios que se enviaron a esas tierras vendieron a vecinos y mineros de Potosí.

Joanne of Austria by Sánchez Coello.